חדשות

ההתקן שמודד "דביקות" תאי סרטן לסביבתם ומתריע על חזרת המחלה

חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה סיפקו לראשונה סמן פיזיקלי לזיהוי תאים ברמת גרורתיות גבוהה בתוך אוכלוסיות תאים הטרוגניים בגידולים ממאירים

תאי סרטן. צילום הדמיה

צוות שהובילו חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה בסן דייגו יצר התקן המודד כיצד ועד כמה תאים סרטניים הם "דביקים" וזאת לצורך שיפור הפרוגנוזה של מצב הממאירות אצל החולה. ההתקן כולל "תא מיקרו-פלואידי" (microfluidic chamber) שמשמש לאחסון תאי סרטן שנלקחו מהחולה ונבדקת בו היכולת הפיזיקלית שלהם להידבק לסביבתם. דיווח על הממצאים פורסם בשבוע שעבר ב-Cancer Research.

החוקרים מצאו כי התאים הסרטניים שנדבקים באופן היותר חלש לסביבתם נודדים וחודרים לתוך רקמות אחרות הרבה יותר מהתאים בעלי דביקות חזקה באותו גידול ממאיר. כמו כן, הגנים שמזהים את אותם תאים חלשי-דביקות (weakly adherent cells) גורמים לכך שהגידול הממאיר אצל החולה יהיה בעל נטייה גדולה פי חמישה של חזרה, בתוך חמש שנים מהטיפול.

עבודה זאת עוסקת באחת הבעיות הממושכות, הבלתי פתירות עדיין, שעימן מתמודד המחקר העוסק במחלת הסרטן. עד כה היה קשה למצוא סמנים ביולוגיים שיזהו באופן אוניברסלי שיאפשרו לבחור בקפידה את התאים האגרסיביים ביותר בכל גידול ממאיר. לפיכך, המחקר הנוכחי מספק לראשונה סמן פיזיקלי שנדרש לעולם הרפואה לשם זיהוי תאים ברמת גרורתיות גבוהה בתוך אוכלוסיות התאים הטרוגניים שבגידול הממאיר.

פרופ' אדם אנגלר, מומחה לביו-הנדסה באוניברסיטת סן דייגו והמחבר הבכיר של דו"ח המחקר, אמר כי ההתקן החדש עשו להיות צעד ראשון לצורך הערכה טובה יותר לעניין הסיכוי להופעה חוזרת של הגידול הממאיר. חולי סרטן עם מעט תאים אגרסיביים שהם "רדומים" בסביבת הרקמה התאית שלהם עלולים ככל הנראה לסבול מהופעה חדשה של המחלה חמש שנים, עשר שנים או 20 שנה מאוחר יותר. הידיעה לגבי הסיכון בנושא יסודי זה עבור החולה תשפיע על הטיפול שיקבל וייקבע עבורו באופן המותאם לו אישית וכן המעקב שיידרש לעבור לאחריו.

התא שנבנה מכיל גם מעטפת פנימית של חלבון-דבק. תאי הסרטן מוכנסים לתא ולאחר מכן נוזל מיוחד מוחדר. ככל שהוא נע ביתר מהירות, כך גדל הלחץ על התאים. ניתן לבודד תאים ש"נתלשים" ביתר מהירות מסביבתם בגלל הנוזל שמשרה עליהם לחץ (סטרס). כן ניתן כך לזהות ולבודד את התאים שתלישותם היא הגבוהה ביותר ואז לבצע בהם אנליזה מתאימה.

עוד מצאו החוקרים כי לתאי הסרטן בעלי רמת דביקות נמוכה לסביבתם הם בעלי "חתימה גנטית ייחודית" שמזהה אותם מאחרים, מאפשרת להם כאמור לנדוד ולחדור מהר יותר. במהלך העבודה נעשתה השוואה לגבי חתימות גנטיות אלו מאלפי חולים שנכללים ב"אטלס גנום הסרטן" (TCGA), מסד נתונים ענק לצורכי מחקר.

נושאים קשורים:  מחלת הסרטן,  גידול ממאיר,  מחלה חוזרת,  חדשות,  מחקר,  אונקולוגיה
תגובות
 
10.02.2020, 19:44

שאלה מהדיוט בתחום
האם המחקר הזה ישומי בטווח הקרוב ?