מחקרים - נגיף הקורונה

חוקרים ברמב"ם ובטכניון מעריכים: חולי סרטן אינם נמצאים בסיכון יתר לקורונה

מחקר חדש מסוגו שנערך בישראל העלה ממצאים מפתיעים: הטיפולים האימונותרפיים בחולי סרטן מונעים כנראה מהנגיף לחולל את סערת הציטוקינים המסוכנת במחלת הקורונה

חולת סרטן. אילוסטרציה

מחקר ראשון מסוגו, שבחן את ההנחה לפיה חולי סרטן מהווים קבוצת סיכון, מגלה שחולים אלה אינם נדבקים יותר מכלל האוכלוסיה ואינם סובלים מתחלואה קשה יותר. ההשערה: הטיפולים בסרטן מונעים מהנגיף לחולל את "סערת הציטוקינים" המסוכנת.

מרגע שפרצה מגיפת הקורונה פעלו הצוותים הרפואיים בעולם כולו מתוך הנחה שחולי סרטן נמצאים בקבוצת סיכון להידבקות בנגיף ולמחלה שיחולל בהם. להגדרתם של חולי סרטן כקבוצת סיכון היו השלכות מרחיקות לכת על הטיפול בהם, וזאת ללא שום ביסוס מדעי קודם. חולים נמנעו מלהגיע לטיפולים הקבועים שלהם מחשש להידבק בקורונה בבתי החולים. במדינות רבות אף יצאו הנחיות לדחיית טיפולים אונקולוגיים במצבים מסוימים.

ד"ר יובל שקד, ראש המרכז המשולב לחקר הסרטן בפקולטה לרפואה בטכניון. חולי הסרטן והאנשים הבריאים פיתחו נוגדנים בשיעורים דומים. צילום: ניצן זהר

אלא שמחקר חדש שערכו חוקרים מהמרכז הרפואי רמב"ם והטכניון בחיפה העלה ממצאים מפתיעים, לפיהם אין בסיס ממשי לשיוך הגורף של חולי הסרטן לקבוצת הסיכון הרחבה של אנשים הסובלים ממחלות רקע.

המחקר שנערך בהובלת פרופ' אירית בן אהרון, רופאה חוקרת ומנהלת המערך האונקולוגי ברמב"ם ופרופ' יובל שקד, ראש המרכז המשולב לחקר הסרטן בטכניון (R-TICC), בשיתוף ד"ר טל גושן-לגו מהמערך האונקולוגי ברמב"ם, התפרסם לאחרונה בכתב העת הבינלאומי Cancers בגיליון מיוחד העוסק בהשפעת נגיף הקורונה על חולי הסרטן.

במחקר השתתפו 271 ישראלים, מהם 164 חולי סרטן, שהגיעו למרכז הרפואי רמב"ם כדי לקבל טיפולים שוטפים במחלתם, וקבוצת ביקורת בת 107 עובדים בריאים מקרב הצוותים הרפואיים.

במסגרת המחקר, שנערך בין מארס ליוני 2020, עברו כל המשתתפים בדיקות דם בשלושה מועדים שונים, במטרה לבחון שינויים שחלו בפרופיל של המערכת החיסונית שלהם. בבדיקות נוטרו שלושה נוגדנים: IgG, IgM ו-IgA, המייצגים יצירת נוגדנים בזמנים שונים בעת חשיפה לנגיף.

פרופ' אירית בן אהרון, מנהלת המערך האונקולוגי ברמב"ם. "לחולי הסרטן הגנה יחסית מפני נגיף הקורונה"

"הופתענו להיווכח שחולי הסרטן ומולם האנשים הבריאים פיתחו נוגדנים בשיעורים דומים", אמרה פרופ' בן אהרון. "2.4% מחולי הסרטן שהשתתפו במחקר ו-1.9% ממשתתפי קבוצת הביקורת הבריאים פיתחו נוגדנים לקורונה וכולם היו א-סימפטומטיים. יתר על כן, בכל תקופת המחקר לא התגלו כלל חולי קורונה סימפטומטיים בקרב אוכלוסיית המחקר ובכלל באוכלוסיית המטופלים האונקולוגיים אצלנו".

פרופ' בן אהרון ציינה כי באמצעות טכנולוגיית CyTOF מופו תאי המערכת החיסונית והתגלה שוני משמעותי בין פרופיל תאי החיסון של חולי הסרטן שהיו חיוביים לנוגדנים לקורונה לבין הפרופיל החיסוני של אנשי הצוות החיוביים.

פרופ' שקד: "ההשערה שלנו היתה שהתגובה השונה של חולי הסרטן למחלה קשורה בעובדה שהטיפול האנטי סרטני שהם מקבלים משנה את הפרופיל של המערכת החיסונית. התאים המילואידיים, שהם תאים חיוניים במערכת החיסונית, נפגעים מאוד מנגיף הקורונה.

"בכלל האוכלוסייה ובצוותים הרפואיים שהשתתפו במחקר, הנגיף מפחית את שיעור התאים המילואידיים בכ-90%. בחולי הסרטן, לעומת זאת, הוא מפחית אותם רק ב-50%. עובדה זו מקנה לחולי הסרטן הגנה יחסית".

פרופ׳ בן אהרון הוסיפה: "העובדה שפרופיל המערכת החיסונית ותפקודה משתנים בשל הטיפולים האונקולוגיים (ובייחוד טיפולים אימונותרפיים) מגבילה ככל הנראה את יכולתו של נגיף הקורונה להשרות דלקת בקרב החולים המקבלים טיפולים אלה".

החוקרים מעריכים אפוא כי זו הסיבה לכך ששיעור חולי הסרטן המפתחים מופע חמור של קורונה נמוך יחסית לאוכלוסיה.

ממצאי המחקר מניחים את היסודות למחקר המשך שינסה לקבוע האם לחלק מהטיפולים הניתנים לחולי הסרטן, ובכלל זה טיפולים אימונותרפיים, יכול להיות אפקט מגן מפני נגיף הקורונה.

נושאים קשורים:  קורונה,  חולים אונקולוגים,  אימונותרפיה,  קבוצת סיכון,  רמב"ם,  הטכניון,  פרופ' אירית בן אהרון,  ד"ר טל גושן-לגו,  פרופ' יובל שקד,  חדשות
תגובות
 
אנונימי/ת
13.09.2020, 18:36

התצפית מעניינת אבל אסור ואף מסוכן להסיק ממנה מסקנות מעשיות כלשהן ובשלב זה היא אינה יכולה לשמש כבסיס לשינוי המדיניות לגבי חולי סרטן כקבוצת סיכון מוגבר בימי הקורונה. יש לבצע מחקר קליני רחב היקף עם מתודולוגיה ראויה ובשלב זה לא לשנות מדיניות.